可穿戴式裝置於醫療領域的機會與專利風險因應

圖片來源:Intel Free Press

穿戴式裝置在這幾年有許多廠商不斷地進入開發,但穿戴式裝置一直為人所詬病的缺點”未找出使用者的剛需”,一直無法得到解答,使用者配戴一段時間後對產品體驗不佳便失去興趣棄而不用,因而造成穿戴式裝置後續的銷量大減,今年穿戴式裝置的熱度已減緩許多,隨著穿戴式元祖Pebble被併購、Jawbone宣布暫時不再生產穿戴式裝置,意味著穿戴式裝置已開始進入理性階段,各家大廠開始去思考下一代的穿戴式裝置該如何去滿足使用者需求,不再一昧以過度誇大的功能來吸引消費者眼球;而下一代穿戴式裝置的走向該何去何從?我們可由最近幾家大廠的動態來看出一些端倪:

首先Fitbit宣布與醫療器材大廠美敦力合作開發血糖監控穿戴式裝置,將患者的血糖值傳輸至雲端再由醫護人員進行監控,而Jawbone也宣布未來將朝向醫療健康領域,另外Apple最近傳出正在秘密研發相關血糖檢測技術,未來將可能運用於Apple Watch上,結合物聯網的概念將數據傳輸至雲端進行分析或是將數據發送到醫療單位提供醫護人員進行疾病的監控、診斷或治療發展出物聯網醫療的服務方式;另外也可以從專利訊息上可以看到這些製造商已經開始積極佈局物聯網醫療領域,請見下圖專利申請趨勢:

圖:專利申請趨勢

此外NPE已經嗅到此領域商機,專利訴訟早已如火如荼進行中,其中最近比較為人注目的為Sportbrain holding這間NPE,從2012到2017已發起111件的專利訴訟,從最早與Fitbit到今年Apple、華米,幾乎所有穿戴式廠商皆成為Sportbrain holding訴訟的對象,請見下圖:

圖:Sportbrain holding專利訴訟清單

此篇專利為何能如此橫行無阻?新聚能也為各位讀者摘要出系爭專利的技術重點,請見下圖:

圖:系爭專利技術摘要

可以發現系爭專利所保護的技術已涵蓋了目前市面上大多數穿戴式裝置所搭載的有關物聯網應用於健康管理的功能,包含利用穿戴式裝置收集生理訊號,再將訊號傳輸至雲端進行分析後回饋給使用者,也可以將資料分享到網站上進行管理比較;Sportbrain holding藉由此篇專利獲得許多廠商的和解金,但對於企業而言該如何因應NPE或是競爭對手所發起的專利訴訟,可從幾種方式來探討:

從系爭專利所保護的技術來看,要進行迴避設計較為困難,而Sportbrain holding並非為製造商無法成為其供應鏈,但由Sportbrain holding所提出的訴訟策略來看,並未對產品提出禁令,其目的只是想索取多筆小額和解金,對於此種NPE或許直接付與和解金為較簡單的解決方式,但此篇系爭專利已影響到許多穿戴裝置製造商的利益,因此這些被告廠商也開始進行反擊,前述提到此篇專利請求項所涵蓋的範圍廣泛,要進行迴避設計並不容易,但反之要找到相關技術前案的機率也越大,越容易被進行專利無效,因此可以發現這些被告廠商也發現這一點,後續便針對系爭專利進行第三方復審程序(IPR),針對系爭專利的專利性進行審查,由目前資料看來USPTO已終止了系爭專利再授權的程序,而Sportbrain holding要求取消中止也被駁回,此篇系爭專利可能最終難逃被無效的命運。

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